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Schlagwort: Andrew Hodges

Andrew Hodges: The Enigma

One of the things coming with being a fan of Benedict Cumberbatch is getting to know about books you’ve never heard of and you probably never would have read because they simply exist out of your horizon – or are simply not available in your country and language.

Andrew Hodges’ “The Enigma” is such a book that appeared in my life just because I learned back in 2013 that Benedict was about to play Alan Turing in the film “The Imitation Game”. Surprisingly enough I did know that Alan Turing was the man that helped breaking the German Code during the Second World War with the help of the Enigma machine – something I must have stumbled upon during school (thanks to my teachers and German curriculum).

“For him there had to be a reason for everything;
 it had to make sense – and to make one sense, not two.”

Because of the topic – oh God, it has something to do with maths which I’ll never understand in German how could I handle this in English?! – I tried and failed getting a German version of Hodges’ book when I wanted it. So I gave an English kindle version a try just because it is cheaper and you know you do have a dictionary at hand when you are lost in language and maths. But I hardly needed it because Andrew Hodges did a very good job walking on the edge in between historical facts, technical explanations and bringing a man to life that was not only far ahead of his time when it comes to science or technology. He also was a man struggling to find his own way in a society that couldn’t cope with homosexuality as a normal form of living and loving but made it illegal forcing women and men to live their lives like criminals.

“Like any homosexual man, he (Alan) was living an imitation game, not in the sense of conscious play-acting, but by being accepted as a person that he was not”, Hodges writes. Being a highly intelligent man, Alan Turing didn’t care about his appearance but concentrated on his work and somehow on his own world in which the simple and clear rules of science were all that matter at least to him. But he also was very well aware of the fact that the society he lived in wouldn’t tolerate his sexuality: “He had wanted the commonest in nature; he liked ordinary things. But he found himself to be an ordinary English homosexual atheist mathematician. It would not be easy.”

Andrew Hodges’ autobiography is full of historical facts, science stuff and biographical details that show that the author did a very proper and deep research. Far more it is a tribute to Alan Turing – full of love and admiration – who thought about computer and the way they might think and communicate with one another long before the word had it’s meaning and long before the word internet was even invented.  “Enigma” is a historical document and a thrilling novel that is a joy to read.

Andrew Hodges: Alan Turing – The Enigma, Vintage Books
Deutsche Ausgabe: Springer-Verlag, Wien.

 

Lesetipps

Ein Buch zu Weihnachten geht immer – im Zweifel kann man es ja selbst behalten. Diese Buchtipps sind vollkommen subjektiv, ohne Anspruch auf Vollständigkeit und legen auch keinen Wert auf Aktualität.

Meine Entdeckung des Jahres: Ian McEwan

Ein guter Einstieg ist “Abbitte”, in der die Fantasie einer 13-Jährigen ungeahnte Auswirkungen hat. Aber auch “Amsterdam” und der erst kürzlich erschienene Roman “Honig” sind lesenswert. Alle Bücher sind bei Diogenes erschienen.

Unbedingt lesen

John Williams: Stoner, dtv
Wenn ein Roman als Meisterwerk gepriesen wird, obwohl er seit Jahren vergessen wurde, dann bin ich immer etwas skeptisch. Bei “Stoner” ist aber jegliches Lob angebracht. Denn die Geschichte eines Mannes, der auf einer Farm aufwächst, seine Liebe zur Literatur entdeckt und  Professor statt Farmer wird, ist zwar alles andere als aufregend. Sie ist aber so eindringlich und meisterhaft erzählt, dass man das Buch nicht aus der Hand legen will.

Biographisches

Daniel Domscheit-Berg: Inside Wikileaks
Die bei Ullstein erschienenen Erinnerungen sind weder objektiv noch erheben sie den Anspruch eine Dokumentation zu sein. Sie geben aber einen guten Eindruck wie die Arbeit bei Wikileaks gewesen sein mag. Und sie mögen den ein oder anderen anregen, sich weiter mit diesem Thema zu beschäftigen. Domscheit-Bergs Erinnerungen waren auch Vorlage für den Film “Inside Wikileaks”.

Andrew Hodges: Alan Turing – The Enigma
Leider ist diese Biographie des Mannes, der half, den deutschen Code im Zweiten Weltkrieg zu entschlüsseln, nur antiquarisch auf Deutsch erhältlich. Wer sich aber ans englische Original bei Vintage wagt und nicht vor mathematischen Ausführungen zurückschreckt, lernt einen Mann kennen, der seiner Zeit weit voraus war und schon über Computer nachdachte, als das Wort noch nicht erfunden war.

Alte Bekannte

Henning Mankell: Mord im Herbst
Der schwedische Kommissar Kurt Wallander ist zurück – leider aber nur in einem Fall, der zeitlich vor dem Roman “Der Feind im Schatten” (Zsolnay) spielt und erst jetzt zur Veröffentlichung freigegeben wurde. Wallander will endlich ein Haus kaufen und sein Leben ändern. Als er bei der Besichtigung eines passenden Objekts aber über eine skelettierte Hand stolpert, ändert er seinen Entschluss. “Mord im Herbst” ist zwar nur eine kurze Erzählung, zeigt Wallander aber so, wie ihn seine Fans immer lieben werden.

Anthony Horowitz: Das Geheimnis des weißen Bandes
Es ist, als sei Sherlock Holmes niemals fort gewesen, steht auf dem Rücken des Taschenbuchs (Insel) – was Sherlockians misstrauisch werden lässt. Doch das ist vollkommen unbegründet, wie sich schon nach wenigen Zeilen zeigt. Horowitz (und dessen Übersetzer) zeigt den berühmtesten Detektiv aller Zeiten in einem Fall, den sein Biograph Dr. John Watson bisher einfach noch nicht niedergeschrieben hat und der Arthur Conan Doyle würdig ist.

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