Schlagwort: London (Seite 2 von 2)

London and her tube

Honestly, there are lots of things that I find fascinating when it comes to London and I’m not sure where to start or to continue considering my previous blog entry . But what about London’s underground, the tube?  After all you may need it just at the beginning of your trip when you are heading to central London from one of the airports. Do yourself – and others – a favour and get yourself an oyster card. You can buy it at the airport or online when you are planning your trip and feel like a Londoner.  The card is rechargeable which will help you ease your London bug – the feeling to come back to the city. And recharging the card is very fast and easily done at lots of tube stations.

Have your oyster card ready

Make sure you have your oyster card at hand when approaching the entrance, so you just have to hold it on top of the yellow button and cause no delay. Remember: Londoners are busy, they normally are not on holiday as you are, so get out of their way and stand on the side when you need to check your way on your tube map. Hint: there are maps inside every station. Just make sure you know where you want to travel, head to the platform which fits your destination (south or eastbound for example) and: stand on the right when using the escalators! Londoners really do this no matter what and honestly it’s quite interesting looking around and reading ads while getting to your platform.

Once your train has arrived, do allow the passengers to get out of it before you get inside. All the passengers. Don’t stand directly in front of the door, nobody is able to leave if you silly tourist are blocking everything. And you will block everything especially when you have a suitcase or a large bag with you. Or both. Enter the train and really do move inside. Don’t block the doors by standing too near, try to find a place to stand quite comfy or get a seat. And: Mind the Gap!

 

Fascinating London

What is it that makes London so fascinating? I’m asking myself this question for quite a while now and I still don’t have an answer. Quite a while means for at least three years, about that time BBC’s “Sherlock” forced its way into my life, ready to stay and occupy it.

But this was only the beginning because it opened a door to new and different experiences that literally broadened my mind, still do and will probably never end. London of course is a part of that – not just because the city is always present in the stories as a lovely book points out. But because London is the background for films, books and all in all quite present in everyday’s life if you are not hiding under a rock 24/7. So when I finally visited London for the very first time last November it soon became quite clear that the city infected me with her bug forcing me to come back, several times this year.

A bug that is made out of those iconic buildings the Elizabeth tower – known as Big Ben – is just one of countless ones, though it’s the one for me, symbolizing London and Britain in a wonderful building that I have to look at on every visit. But of course London is much more. Especially the Londoners being polite and calm even when silly tourists like me are standing on the wrong side of elevators or squeezing themselves into trains with their baggage. And gosh –  they are helpful! No matter if I was standing at a chip and pin machine wondering how to throw money at it or in front of a tube map in a crowded station figuring out what platform to choose: a friendly “Can I help you?” or “You do know your way, do you?” is one of the things that I will always connect with London – hopefully in many more visits to come.

 

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My London bug: Big Ben. Photo: Petra Breunig

 

Hamlet und die Besserwisser

Besserwisser hat es schon immer gegeben. Daher ist es etwas unfair, sie mit Hamlet in einem Satz zu erwähnen. Noch dazu in der Überschrift. Aber es passt so schön – und ist natürlich nichts weiter als eine Google-Honig-ums-Maul-Schmiererei, um mehr Klicks auf diesen Blogeintrag zu bekommen.

Hamlet passt deshalb so gut, weil es vielleicht das bekannteste Stück William Shakespeares ist, und weil gerade Benedict Cumberbatch im Londoner Barbican Theatre nahezu täglich auf der Bühne steht. Genau das aber scheint für so manche Kulturexperten das Problem zu sein. Denn der britische Schauspieler, der durch seine Rolle in der BBC-Serie “Sherlock” auch bei uns bekannt wurde und zuletzt in “The Imitation Game” im Kino zu sehen war, hat Fans, die keine Kosten und Mühen scheuen, ihn zu sehen. Nun sollte es Beobachtern (oder sollte ich Außenstehenden schreiben?) egal sein, wofür man sein schwer verdientes Geld ausgibt. Und stundenlanges Anstehen für Karten oder am  Roten Teppich, um ein Autogramm zu bekommen, ist nicht jedermanns Sache. Aber sollte nicht jeder nach seiner Fasson selig werden, solange andere dabei nicht zu Schaden kommen?

Das erste Mal

Doch ganz offenbar ist das mit dem “zu Schaden kommen” so eine Sache. Denn noch bevor sich der Vorhang im Theater das erste Mal hob, gab es für kulturelle Besserwisser mehr als genug zu kritisieren: Sämtliche Tickets für alle Vorstellungen waren innerhalb kürzester Zeit ausverkauft. Und das nur, weil die Fans Benedict Cumberbatch sehen wollen. Diese Fans können sich nicht benehmen. Sie schreien, sie freuen sich und brechen schon mal in Tränen aus, wenn ihr Idol lächelt oder gar mit ihnen redet. Schlimmer noch: sie haben keine Ahnung von Hamlet, von Shakespeare, und es soll tatsächlich welche geben, die noch nie (!!!) im Theater waren! Alles in allem sind solche Leute wenn nicht der Untergang des Abendlandes, so doch mindestens eine Bedrohung für die Kultur an sich, was im Grunde genommen genau das Gleiche ist. Schlimm genug, wenn solche Meinungen gepostet und damit in die Weiten des Internets geplärrt werden. Gänzlich unerträglich wird es aber dann, wenn Kulturexperten sich schreibend zum Hüter des Heiligen Grals ernennen (vorzugsweise in einer möglichst elitären Sprache) und über Leute die Nase rümpfen, die sie anhand von Satzfetzen oder aus dem Zusammenhang gerissenen Zitaten zu kennen meinen. Selbstverständlich halten es die wenigsten von ihnen für nötig, mit Fans zu reden – ob sie das Gehörte oder Gelesene richtig wiedergeben ist dann noch mal eine ganz andere Sache.

Was ist schlimm daran, sich für einen Schauspieler zu begeistern?

Was bitte, ihr Besserwisser, ist so schlimm daran, dass Menschen sich für einen Schauspieler begeistern? Liegt es daran, dass es nicht um Fußball geht und es viele weibliche Fans sind? Frauen (ja Frauen!), erwachsene Frauen mit Jobs, Familie, also mit einem richtigen Leben, in dem Benedict Cumberbatch zwar eine wichtige, aber nicht die alles entscheidende Rolle spielt. Die weltweit Freundschaften schließen, sich treffen und bereit sind, Neues auszuprobieren –  sei es eine Stadt zu entdecken, eine fremde Sprache zu sprechen, ein Buch zu lesen, einen Film zu sehen oder ins Theater zu gehen.

Hört einfach auf, anderen zu sagen, was sie zu tun und zu lassen haben, auch und gerade wenn es um Kultur geht. Denn es ist nichts Schlimmes daran, wenn man das erste Mal ins Theater geht, das erste Mal Shakespeare liest oder sieht. Und es ist nichts Schlimmes daran, Benedict-Cumberbatch-Fan zu sein.

Sherlock Holmes behind glass

He is one of the most adapted literary figures of all times and has a very special relationship with London. The fact that the exhibition “Sherlock Holmes – The man who has never lived and will never die” (Museum of London, till 12th April 2015) is the first since 63 years to focus on the famous detective is astonishing. But maybe it’s just the right time. There are new films and BBC aired the third series of “Sherlock” with Benedict Cumberbatch and Martin Freeman as the famous Sherlock Holmes and Dr. John Watson this year. The fourth will be filmed 2015 including a Christmas special and will hopefully hit telly not too late in 2016.

The only consulting detective the world has ever seen

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Photo: Petra Breunig

But we wouldn’t have neither of these films without Sir Arthur Conan Doyle. With the first stories published in 1887 he created a genius who baffled his readers with eccentricity, logic and a very keen observation: Sherlock Holmes, the only consulting detective the world has ever seen, was always ahead of his time. But Conan Doyle created much more. He placed his figure right into Victorian London, the city which played the third major role besides Holmes and Watson in most of the 56 short stories and two novels, as some critics say. A city full of fog and hansom cabs which in the exhibition comes to life with the help of early photographs and paintings. Among them is the Charing Cross bridge of Claude Monet and the  huge painting of George William Joy called “The Bayswater Omnibus” which I found very impressive.

Sherlock Holmes’ London is both a fiction and reality. The famous address 221B Baker Street is fictional whereas Baker Street does exist. And so does the tube or West London. London was a city in transformation. Houses were demolished, streets widened and so the London we know today slowly came to life. Films prove the fact that London about 1900 was a city buzzing with life and people.

 

“I selected paintings (…)  which resonate with Sherlock Holmes.”

Dr Pat Hardy, Art Curator at the Museum of London

“It took me about two years and a lot of negotiation to secure the pieces which appear in the exhibition”, says Dr Pat Hardy, Art Curator at the Museum of London. “I selected paintings which made the visual points we are trying to get across and which resonate with Sherlock Holmes, for example those relating fog, mystery, busy streets, hansom cabs, trains, suburbs, grand architecture and the sheer size of London”.

 

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Photo: Petra Breunig

 

And of course there are other pieces helping to bring Sherlock Holmes to life. Of course there is the pipe and  magnifier, bunsen burner, pliers and test tubes, but there are typewriters and a fingerprint kit, coats (yes, Benedict Cumberbatch’s belstaff is there, too), hats and deerstalkers. Scenes taken of diverse Sherlock Holmes films and re arranged make it quite clear that Sherlock Holmes was always a man of his time and always was re invented anew. And he proves the fact that Arthur Conan Doyle was a fantastic author even though he hates his famous figure and always thought of the stories of the famous detective as something not worth his time.

More about the exhibition.

The German version of this article was first published in Fränkischer Tag and online at infranken.de.

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