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Andrew Hodges: The Enigma

One of the things coming with being a fan of Benedict Cumberbatch is getting to know about books you’ve never heard of and you probably never would have read because they simply exist out of your horizon – or are simply not available in your country and language.

Andrew Hodges’ “The Enigma” is such a book that appeared in my life just because I learned back in 2013 that Benedict was about to play Alan Turing in the film “The Imitation Game”. Surprisingly enough I did know that Alan Turing was the man that helped breaking the German Code during the Second World War with the help of the Enigma machine – something I must have stumbled upon during school (thanks to my teachers and German curriculum).

“For him there had to be a reason for everything;
 it had to make sense – and to make one sense, not two.”

Because of the topic – oh God, it has something to do with maths which I’ll never understand in German how could I handle this in English?! – I tried and failed getting a German version of Hodges’ book when I wanted it. So I gave an English kindle version a try just because it is cheaper and you know you do have a dictionary at hand when you are lost in language and maths. But I hardly needed it because Andrew Hodges did a very good job walking on the edge in between historical facts, technical explanations and bringing a man to life that was not only far ahead of his time when it comes to science or technology. He also was a man struggling to find his own way in a society that couldn’t cope with homosexuality as a normal form of living and loving but made it illegal forcing women and men to live their lives like criminals.

“Like any homosexual man, he (Alan) was living an imitation game, not in the sense of conscious play-acting, but by being accepted as a person that he was not”, Hodges writes. Being a highly intelligent man, Alan Turing didn’t care about his appearance but concentrated on his work and somehow on his own world in which the simple and clear rules of science were all that matter at least to him. But he also was very well aware of the fact that the society he lived in wouldn’t tolerate his sexuality: “He had wanted the commonest in nature; he liked ordinary things. But he found himself to be an ordinary English homosexual atheist mathematician. It would not be easy.”

Andrew Hodges’ autobiography is full of historical facts, science stuff and biographical details that show that the author did a very proper and deep research. Far more it is a tribute to Alan Turing – full of love and admiration – who thought about computer and the way they might think and communicate with one another long before the word had it’s meaning and long before the word internet was even invented.  “Enigma” is a historical document and a thrilling novel that is a joy to read.

Andrew Hodges: Alan Turing – The Enigma, Vintage Books
Deutsche Ausgabe: Springer-Verlag, Wien.


Cumbercollective: Fans that are different

So you do have a hobby? You are addicted to your plants in the garden, you’re passionate when it comes to cooking and baking and you are a fan of a football  team? Relax, everything is fine, there is nothing to worry about – at least till it comes to Benedict Cumberbatch. What a comparison, you may think (I see you are shaking your head) but think it over.

Have a look at the meaning of  “fan” and you’ll find explanations like “enthusiast”or “admirer”  – which is exactly what fans do when their team wins the match: they cry, they laugh, they jump and they have nothing else to talk about when they meet other fans no matter if they’re meeting online or in real life.
Fans of Benedict Cumberbatch gather in front of the telly to watch a film or a series the British actor takes part. They cry, they laugh, they jump and they have nothing else to talk about when they meet other fans not matter if they’re meeting online or in real life.

“Your loyalty means a lot.
It gives me courage to take risks
and enjoy what I’m doing.”
Source: Indiatoday

Of course you get the parallels. Would you say being a fan of lets say football makes you automatically insane and stupid? No? Why do you think Benedict’s fans are insane and stupid? Why do you think that they are foolish girls only dreaming of their idol, unable to talk in full sentences, only sighing and swooning and screaming? It’s because you don’t really understand what this fandom is about, maybe because you only read the headlines of the yellow press which will always use “Cumberbitches” to lure more clicks on their websites and more readers to their papers instead of keeping up to date and do their researches properly as Sherlock would grumble.

To set the record straight: Yes, members of the Cumbercollective (and of course the author of this blog) are chatting about Benedict, his appearance (Did you see his hair? Doesn’t this colour fit him well?), his beautiful voice (best listened to with earphones), his hands (yes, they are very huge) or his clothes (Tuxedos & suits! Scarfs & Flipflops! Hats & Glasses!). With his ability to play every characters on the big screen, on telly or doing radio plays, Benedict proves that he is in fact a class of his own. And he forces his fans stretch their brains, learning about such different topics like code breaking because of Alan Turing and the upcoming film “The Imitation Game”, motion caption and JRR Tolkien because of the dragon Smaug in “The Hobbit” or tyres and high speed cars because he was at the Formula 1 race in Kuala Lumpur. (Yes, there are pics from an Jaguar ice driving course in Finland – but who cares about the cars?)

It is true that fans come together because Benedict is out there, but what is so special about this fandom is that many fans are grown-up women, getting their daily stuff done in real life, are interested and well informed about such different things as literature, films, sports, architecture, history and politics. Many are fluent in at least two languages – English is mandatory if your want to listen to Benedict’s voice – and always ready to help. Want a magazine from another country, a mug from a shop that doesn’t ship abroad, tips for your next trip to US, not sure if the DVD works in your country, badly in need of a live stream? Just drop a line on twitter – and get answers.
Don’t worry if it takes a few hours till they get back to you: Cumbercollective as a whole is always wide awaken and literally everywhere in the world. Due to time shifts they are on duty or simply asleep.

Bücher meines Jahres

Jedes Jahr schreibe ich meine persönliche Lesestatistik auf. Ganz altmodisch mit Füller auf Papier. Am Ende des Jahres wundere ich mich, dass ich viel oder wenig gelesen habe (im Vergleich zum Jahr zuvor), was ich gelesen habe und wie.

Demnach schaut 2013 so aus:
Gesamt: 34 Bücher
E-Books: 10
Normale Bücher: 24
Englisch: 16

Und das habe ich gelesen – selbstverständlich ohne Anspruch auf den ultimativen, weil hochgeistig durchdachten und literaturwissenschaftlich tiefgründig aufbereiteten Lesebefehl.

JRR Tolkien: Der kleine Hobbit:

In einer alten, schulerprobten, aber gut erhaltenen dtv-Ausgabe, natürlich als Vorbereitung auf den Film. Als Nachbereitung liegt die englische Version in einer Jubiläumsausgabe schon bereit.

Steven Levy: In the Plex

Ein interessantes Buch über Google, wie die Firma denkt, arbeitet und unser Leben verändert, wie es im deutschen Untertitel heißt.

Jussi Adler-Olsen: Das Washington-Dekret

Ich bekenne, ich habe den Thriller nicht bis zum Ende gelesen, was aber nicht heißt, dass ihn andere nicht spannend finden werden.

Lukas Hartmann: Räuberleben, Der Konvoi:

Beide Bücher sind nicht unbedingt die, die ich zum Kennenlernen von Hartmann empfehlen würde. Wer den Schweizer Schriftsteller mag, muss sie aber lesen.

Sir Arthur Conan Doyle:

Natürlich Sherlock: A Study in Scarlett, The Sign of the Four, The Hound of the Baskervilles, The Valley of Fear, The Memoirs of Sherlock Holmes
Empfehlenswert sind aber unbedingt auch: A Life in Letters und Sherlock Holmes Handbook von Christopher Redmond.
Dazu passen:
Anthony Horowitz: Das Geheimnis des weißen Bandes. Ein neuer Sherlock-Holmes-Roman, der tatsächlich wirkt, als sei der große Detektiv niemals weg gewesen.
Lynnette Porter: Sherlock Holmes for the 21st century. Die Essays beschäftigen sich mit unterschiedlichen modernen Adaptionen der Figur, mal mehr, mal weniger wissenschaftlich.

Ford Madox Ford: Parade’s End

Die vier Bände um den englischen Gentleman Christopher Tietjens sind beste Unterhaltung in der Zeit vor, während und nach dem Ersten Weltkrieg. Leider sind deutsche Ausgaben nur noch antiquarisch erhältlich.

Donna Leon: Tierische Profile

Der alljährliche Venedig-Krimi mit dem liebenswerten Commissario Guido Brunetti ist für mich ein Muss.

Robert Musil: Die Verwirrungen des Zöglings Törleß

Das Erstlingswerk des österreichischen Autors über pubertierende Jugendliche in einem katholischen Internat ist überraschend modern.

John William: Stoner

Wenn sich der Klappentext vor Lobpreisungen überschlägt, werde ich skeptisch. Bei diesem Roman allerdings sind sie berechtigt: Stoner ist ein zu unrecht vergessenes großes amerikanisches Werk.

Lynnette Porter: Benedict Cumberbatch in Transition

Für Fans ein Muss – für alle anderen eine Verschwendung

Martin Sutter: Almen und die Dahlien

Wer sich in der Welt der Schönen und Reichen nicht langweilt, wird sich beim dritten Fall des Detektivs Johann Friedrich von Allmen prächtig amüsieren.

George Orwell: 1984

Meine alte Ausgabe habe ich aus aktuellem Anlass wieder aus der Regal geholt. Lesenswert wie immer.

Matt Dickinson: Die Macht des Schmetterlings:

Dieser Roman über die Chaostheorie ist eigentlich ein Jugendroman. Eigentlich. Denn er ist auch für Erwachsene spannend und beste Unterhaltung!

Daniel Domscheit-Berg: Inside Wikileaks

Nein, es ist keine Dokumentation. Und nein, das Buch ist kein literarisches Meisterwerk, sondern die Erinnerungen des Autors an seine Zeit bei Wikileaks. Lesenwert ist es allemal.

Andrew Hodges: Alan Turing – The Enigma

Eine der besten Biografien, die ich seit langem gelesen habe und ein wunderbar lesenswertes Werk über den großen britischen Wissenschaftler Alan Turing, der entscheidend mithalf, den Code der Deutschen im Zweiten Weltkrieg zu entschlüsseln. Leider nicht auf Deutsch erhältlich.
[Update 29. März 2014: Es gibt eine deutsche Taschenbuchausgabe im Springer-Verlag, Wien. Sie ist laut verlegerischer Notiz eine vollständige Übersetzung der englischen Ausgabe von 1983. Meine englische Taschenbuchausgabe ist eine Neuauflage von 2012, die im Gegensatz zur deutchen Ausgabe ein paar Fotos enthält.].
Dazu passt:
Alan  M. Turing – die Erinnerungen seiner Mutter Sara Turing.

Henning Mankell: Mord im Herbst

Ein neuer Fall für den schwedischen Kommissar Wallander, leider aber keine Fortsetzung.

Solomon Northup: 12 Years A Slave

Die erschütternde Lebensgeschichte eines freien Mannes, der in die Sklaverei verkauft wurde. Leider nicht auf Deutsch erhältlich.

Ian Mc Ewan – meine persönliche Entdeckung des Jahres:

Cement Garden

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